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Deportes

Usain Bolt se retiró de las pistas tras el Mundial

Pasará tiempo antes de que un atleta pueda llenar el gran espacio que creó Usain Bolt con su retiro de las pistas.

Es que el jamaiquino cautivó a la afición del Deporte Rey y al público en general no solo con su inigualable velocidad sino, también, con una carismática personalidad.

Y esa combinación, que se destacó en cada una de sus 11 medallas de oro en Mundiales y ocho en Juegos Olímpicos, lo convirtió en la principal atracción del atletismo y, de acuerdo con la revista Forbes, lo llevó a ganarse en el 2016 alrededor de $33 millones. Continue reading

Miguel Cotto: “Me voy sin importar lo que pase”

 

Miguel Cotto está claro. Cuando el reloj marque las 12:00 a.m. del 1 de enero de 2018, oficialmente su retiro entrará en vigor.

La decisión no cambiará si le gana este sábado al japonés Yoshihiro Kamegai en Los Ángeles por el título vacante de las 154 libras de la Organización Mundial de Boxeo (OMB). Tampoco lo dudará si sale por la puerta ancha en la última pelea de su carrera, digna de Salón de la Fama, en diciembre. No hay vuelta atrás.

“Creo que 16 años son suficientes. Tengo que hacer otras cosas en mi vida. Cuidar a mi familia mejor. Es la única razón para dejar el boxeo antes del 31 de diciembre”, expresó Cotto ayer durante una conferencia de prensa vía telefónica con medios de la isla y de Estados Unidos.

“Solo quiero terminar mi carrera de lo mejor manera posible. Es la razón porque la que he trabajado duro en este estado de mi carrera. La decisión está hecha. Me voy el 31 de diciembre sin importar lo que pase”, recalcó.

Después de dos años de inactividad, Cotto subirá al cuadrilátero por primera vez en el sur de California, en el Stubhub Center? de la ciudad de Carson, para iniciar el último capítulo de una corrida que lo llevó a ser el primer boxeador puertorriqueño en ganar títulos en cuatro divisiones distintas.

El cagüeño de 36 años lo hará de la mano del otrora monarca mundial Oscar De La Hoya y Golden Boy Promotions luego de romper su contrato con Roc Nation.

Para su última reyerta, que sería en diciembre, Cotto espera enfrentar a unos de los nombres estelares en la actualidad del boxeo –una revancha con Saúl ‘Canelo’ Alvarez o un duelo con Gennady Golovkin serían alternativas– con un escenario que podría ser Nueva York o Puerto Rico. Sin embargo, el boricua prefirió no cruzar el puente antes de su pelea con Kamegai.

“Primero que nada, tengo que pensar en Kamegai y después vamos a hacer lo que siempre hacemos. Escogeremos el mejor candidato allá fuera y lo enfrentamos. Vamos a hacer la próxima pelea en el lugar mejor pensado. Ahora, no lo sé. Lo vamos a discutir con mi gente y con Golden Boy”, precisó.

Aunque la teleconferencia tenía como tema principal su combate contra Kamegai, los periodistas se enfocaron en repasar la carrera de Cotto, la cual inició en el en el 2001 después de su participación en los Juegos Olímpicos de Sydney 2000.

Una década y media más tarde, Cotto tomó el trono de Félix ‘Tito’ Trinidad como la mayor atracción boxística de Puerto Rico tras acumular marca de 40-5 con 33 nocauts con bolsas millonarias y múltiples coronas mundiales en su vitrina. De igual forma, enfrentó a los mejores de su clase como Zab Judah, Antonio Margarito, Shane Mosley, Manny Pacquiao, Austin Trout, Floyd Mayweather, hijo, Canelo Álvarez, entre otros.

“Disfruté toda mi carrera. Creo que, si no hubiera sido por mis inicios, no hubiera tenido lo que tengo ahora. No quiero señalar ningún oponente ni pelea, creo que toda mi carrera ha sido buena para el boxeo”, dijo sobre la interrogante de su mejor momento en el deporte.

“Los disfruté todo. La victoria contra Mosley, la revancha contra Margarito, pero al final del día, estoy orgulloso de tener la carrera que tuve”, agregó.

De igual forma, Cotto tuvo breves palabras sobre su futuro como promotor de su compañía Miguel Cotto Promotions, puesto que ocupa hace un tiempo para exponer el talento de los púgiles juveniles con carteleras en la isla.

“Quiero darle al boxeo lo que me dio a mí en mi carrera. Quiero ayudar a los jóvenes, quiero darles oportunidad a que muestren sus habilidades”

Seguir El plan de Roach

Sobre Kamegai, oponente de 34 años que ostenta récord de 27-3 con dos empates y 24 anestesiados, Cotto no se salió del libreto y aseguró que seguirá al pie de la letra el plan trazado junto a su entrenador Freddie Roach desde que comenzó a entrenar a principios de julio.

“He estado aquí (en el Wild Card Boxing en Los Ángeles) haciendo lo que Freddie me diga, seguir el plan de la pelea. Eso es lo que he hecho, haciendo lo mejor de mí cada día y es todo lo que puedo decir. Veremos qué Kamegai traerá”, sostuvo.

El japonés, por su parte, se mostró orgulloso de poder enfrentar al boricua.

“Tuve el mejor campamento de mi vida. Es un honor pelear con Cotto. Será una gran pelea. Estoy bien preparado para dar una pelea entretenida”, expresó.

La última pelea de Kamegai fue el pasado septiembre, cuando se impuso por decisión unánime contra el mexicano Jesús Soto Karass en una revancha de 10 asaltos.

Para su primera pelea de título mundial, Kamegai aseguró sentirse cómodo con el peso de las 154 libras.

“Estar en esto peso ha sido fácil para estar en condición. Siento que tengo más velocidad y fuerza”, añadió.

Hay que creer en el boxeo

Si Cotto se corona el sábado, sería el único boricua con un campeonato mundial en una época de sequía para el pugilismo puertorriqueño.

Cotto se mostró ajeno a la razones de la escasez de campeones mundiales. Empero, tuvo palabras para la nueva cepa.

“El futuro del boxeo es lo que queramos que sea. Tenemos que trabajar duro. A los niños y jóvenes, hay que hacerlos creer, que trabajen duro en boxeo. El mundo está en las manos de los puertorriqueños”, opinó.

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NBA investiga si hubo un acercamiento indebido de los Lakers con George

La NBA anunció ayer que investiga si los Lakers de Los Ángeles se entrometieron indebidamente en la relación laboral entre el astro Paul George y los Pacers de Indiana cuando había un contrato entre ambas partes.

Los Pacers solicitaron a la liga que abriera la investigación.

“Los Lakers han sido cooperativos y en este momento no hay conclusiones”, dijo el portavoz de la NBA, Mike Bass, en un comunicado. “Hemos solicitado a ambos equipos que se abstengan de hacer declaraciones sobre el asunto mientras la investigación esté en marcha”. Continue reading

Derek Jeter comprará los Marlins según informes

El precio del equipo sería de US$1,200 millones

Los Marlins de Miami y su dueño Jeffrey Loria han alcanzado un acuerdo para vender el equipo a un grupo encabezado por Derek Jeter y Bruce Sherman, según múltiples informes. Continue reading

Las organizaciones prefieren que sus peloteros presenten números de poder, aunque eso resulte en más ponchetes

En su búsqueda por capturar y mantener una nueva generación de fanáticos, el béisbol se está inclinando cada vez más hacia los despliegues de poder.

Con el madero al hombro, es clara la tendencia a buscar verja con 3,559 bambinazos en esta temporada hasta el pasado miércoles, con lo que se espera que el béisbol de las Grandes Ligas supere, por primera vez en su historia, los 6,000 cuadrangulares en una sola campaña.

Pero, con ese aumento también se ha visto un marcado incremento en el número de ponches, que ha aumentado de manera consistente en las últimas 11 temporadas. De 31,655 ponches que se produjeron en la temporada del 2006, subió a 38,982 abanicados en la campaña del 2016 , y este año han visto pasar o le han tirado al tercer strike 23,389 bateadores.

Para Edwin Rodríguez, quien dirige al Storm de Lake ElSinore, equipo de Clase A avanzada de los Padres de San Diego, la explicación en el constante aumento en los ponches es parte de la nueva filosofía de los dueños de equipos en las Mayores, quienes han cambiado su prioridad de una de contacto a una de productividad.

“Es una tendencia. Las mismas organizaciones están fomentando esa filosofía desde las ligas menores”, señaló Rodríguez, quien en el 2010 se convirtió en el primer puertorriqueño en ser nombrado dirigente de un equipo de Grandes Ligas. “Se han dado cuentas de que hay que hacer unos ajustes a los swings de los muchachos. En específico a lo que llaman la trayectoria del bate hacia la bola, el ‘swing path’. Está comprobado que son más efectivos, en cuestión de productividad, haciendo el swing un poquito hacia arriba, lo que llaman upper cut”.

Señaló, asimismo, que este tipo de swings hacen más vulnerables a los bateadores contra los lanzamientos rompientes.

“Eso (el bateador que hace el swing hacia arriba) tiende a poncharse mucho. Las organizaciones, desde las ligas menores, están desarrollando eso. Muchas organizaciones no le dan prioridad al contacto, sino a la producción”, destacó Rodríguez.

En una entrevista que le realizó ESPN a Joe Maddon, dirigente de los Cachorros de Chicago, éste reconoció la nueva filosofía.

“Hace unos años por poncharte te sacaban ‘tarjeta roja’”, citaron a Maddon. “Hoy día eso ya no importa tanto”.

Y Rob Manfred, comisionado de las Grandes Ligas, también lo reconoció.

En entrevista con Prensa Asociada, Manfred indicó que se ha establecido “una dramática tolerancia al ponche por parte de los bateadores. Existe un énfasis mucho más acentuado de que el jonrón es la principal herramienta ofensiva en el juego. Y hay un incremento dramático en el uso de relevistas”.

Hace 10 años, 86 bateadores acumularon tres dígitos en la columna de ponches -14 más que en la temporada del 2006. En la pasada campaña, 135 bateadores se poncharon al menos 100 veces con Chris Davis, inicialista de los Orioles de Baltimore, encabezando el listado con 219.

Pero Davis sacó 38 pelotas de los parques y remolcó 84 carreras, al tiempo que bateaba para .221.

Este año, quedando poco más de un tercio de la temporada por jugarse, ya hay 14 bateadores que han recibido un tercer strike al menos un centenar de ocasiones. Esta lista la encabeza Kris Davis, jardinero izquierdo de los Atléticos de Oakland, con 126. Davis, sin embargo, ha conectado 27 cuadrangulares y remolcado 67 carreras, aún cuando batea para .246.

Nueva camada

Aaron Judge, el novato toletero de los Yankees de Nueva York que cuenta con 30 vuelacercas, 68 impulsadas y batea para .312, se ha ponchado 120 ocasiones en 330 turnos.

En ruta a los 100 ponches va el sensacional novato Cody Bellinger, de los Dodgers de Los Ángeles, quien batea para .270 con 27 jonrones y 63 impulsadas en 76 juegos y 278 turnos. Lleva 90 ponches hasta la fecha.

“Como se están desarrollando desde la ligas menores, ellos no quieren poncharse, pero quieren productividad”, comentó Rodríguez, quien agregó que el orgullo de los peloteros de no poncharse “eso se va eliminando. Quieren productividad. Dar un hit en un juego en cuatro turnos que tuviste son tres outs. No importa si fue ponche o fue roleta, tres outs son tres outs y así es que las organizaciones lo ven”.

“Ya ese pelotero que le da para abajo y echa a correr ya no se ve mucho”, agregó. “Ahora tu ves peloteros que son primer bate y segundo bate con 100 ponches o más, pero esas son las mismas organizaciones que han desarrollado esa filosofía”.

Incluso, Rodríguez abundó que con los cambios en el sistema defensivo que se han realizado en el béisbol profesional –los llamados ‘shift’– es más difícil que el bateador pueda pasar una roleta del ‘infield’.

“Ese es otro elemento que toman (las organizaciones) en consideración en las estrategias defensivas, el shift, donde a veces tienes hasta cinco defensores en un mismo lado del parque y una roleta es bien difícil que pase de hit por esa defensa”, explicó.

“Por más bien que le das a la bola, es muy difícil pasar una defensa de cinco defensores en un mismo lado. La única forma es bateándola por encima de ellos. Antes se decía que eso era para bateadores de poder; ahora cualquier bateador es de poder por la fortaleza que han desarrollado. Y la está saliendo más todavía”, continuó.

Métricas de valor

Finalmente, Rodríguez destacó que los gerentes generales, dirigentes y agentes de jugador está utilizando más el ‘sabermetrics’.

“Es lo que mide la producción del pelotero, y en esa fórmula que ellos generan han llegado a esa conclusión: que un out es un out no importa si es roleta o ponche, y una producción de un jonrón es más efectiva que un sencillo o un doble”, dijo. “Los gerentes generales han comprado esa idea”.

Para los agentes, comentó Rodríguez, está fórmula le permite vender mejor a sus jugadores en los momentos de negociación.

“Como agente de peloteros es mas fácil vender a un pelotero que pegó 20 jonrones y se ponchó 100 veces, a que se ponche 80 y tenga solo cinco jonrones. De crearle mercadeo, de crearle valor al pelotero es más atractivo”, dijo.

“Un (José) Altuve, 10 años atrás ni pensarlo que él estuviera ‘swingueando’ como está ‘swingueando’ ahora mismo. Lo tuvieran bateando roletitas por ahí”.

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